Actualmente, utilizamos muchos conectores y enchufes todos los días. El más común es USB Tipo C, que existe en teléfonos móviles y computadoras. Cada vez más fabricantes lo están introduciendo en sus computadoras, y no es raro que las computadoras portátiles de gama alta incluyan el conector USB C con interfaz Thunderbolt desarrollado por Intel. Revisaremos todos los conectores, desde Thunderbolt 1 lanzado en 2011 hasta Thunderbolt 4 en 2020.

Gracias a la cooperación entre Intel y Apple, Thunderbolt comenzó en 2011

La interfaz Thunderbolt se desarrolló en cooperación con Intel y Apple en 2009. Lanzado por primera vez en la computadora en febrero de 2011, los primeros conectores Thunderbolt 1 y 2 utilizaron Mini DisplayPort como conector. Con Thunderbolt 3, salte a USB C, que usa el estándar, y Thunderbolt 4 también lo usa.

Este conector es uno de los conectores más rápidos en la actualidad porque combina PCI Express y DisplayPort en dos señales y luego “separa” el destino mientras proporciona energía. Por lo tanto, en un conector, se pueden conectar múltiples dispositivos periféricos sin ningún problema de rendimiento o potencia, y se pueden usar para transmitir datos (usando accesorios Ethernet), señales de video (pantalla o incluso tarjeta gráfica externa) o como un cargador .

Esta versatilidad elimina la necesidad de que Apple use incluso cualquier otro tipo de conectores en MacBooks, eliminando la necesidad de HDMI, Ethernet, USB A o puertos de carga, todo lo cual se puede lograr a través de adaptadores externos.

En los primeros cuatro años de su vida, Apple solo se animó a incluir puertos Thunderbolt en sus computadoras, mientras que solo unas pocas placas base de PC incluyeron Thunderbolt2. Sin embargo, desde que la computadora comenzó a producirse ese año, todo ha cambiado en 2015. Está equipada con un puerto Thunderbolt 3 porque ya contiene un conector USB C, y no es demasiado complicado usar la interfaz Thunderbolt 3.

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Como cada vez más computadoras portátiles y de escritorio incluyen puertos compatibles, los cambios a USB C han tenido mucho éxito. Desde que Intel lanzó la especificación de interfaz, USB-IF puede darse cuenta de las ventajas técnicas de USB4, por lo que su posición en nuestra computadora será cada vez mayor. El nuevo estándar es básicamente Thunderbolt 3, pero es compatible con todos sin instalar un procesador Intel.

De Thunderbolt 1 a Thunderbolt 4: velocidades de vértigo

Desde Thunderbolt 3 hasta USB C, la velocidad aumenta a 40 Gbps (5 GB / s), que es el doble de la velocidad estándar anterior. También permite hasta 4 líneas PCIe 3.0, 8 líneas DisplayPort 1.2 y USB 3.1 de hasta 10 Gbps. También se agregó soporte para dos monitores 4K 60Hz o un monitor 5K 60Hz. Esta característica ya está disponible en procesadores Intel Skylake y superiores.

Thunderbolt 4 lanzado en 2020 ha mejorado Thunderbolt 3 de muchas maneras, y su primera implementación se usará en computadoras equipadas con procesadores Intel 10nm Tiger Lake. La velocidad del conector con esta interfaz se mantiene a 40 Gbps, que sigue siendo una velocidad bastante alta, y se ha mejorado el método de asignación de ancho de banda. También duplicó el ancho de banda del puerto PCIe, de 16 Gbps a 32 Gbps, por lo que puede usar dos monitores 4K de 60 Hz en el mismo conector, o usar un monitor de 8K y disfrutar de hasta 3 GB / s.

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Nuevos cables más largos

Como podemos ver en la tabla, se mantiene la versatilidad como el único puerto disponible en la computadora, al igual que Apple usa Thunderbolt 3 en una de las computadoras. Pero ahora, tenemos una novedad, el cable puede tener hasta 2 metros de largo y puede alcanzar una velocidad de 40 Gbps. Los cables serán de 20 cm, 80 cm y 2 m, respectivamente, y está previsto utilizar cables de 5 a 50 m en el futuro, que utilizarán cables ópticos en lugar de cables de cobre. Por lo tanto, evitaremos la limitación del cable actual de solo 80 cm. Además, podemos conectar accesorios con hasta cuatro puertos Thunderbolt, y la compatibilidad con USB4 será obligatoria en lugar de la opción anterior.

Todos los cables y dispositivos deben estar oficialmente certificados por Intel para tener conectores, por lo que todos los cables y conectores brindan la misma experiencia y confiabilidad en todos los casos. El fabricante pagará una tarifa única por el logotipo y la marca, pero no hay una tarifa de implementación. Los propios fabricantes de cables estarán sujetos a un mayor escrutinio para asegurarse de que cumplen con los estándares mínimos de calidad. Por supuesto, el logotipo seguirá siendo el mismo, por lo que puede ser difícil distinguir los conectores.

En términos de potencia, todas las computadoras que contengan Thunderbolt 4 deben poder usar uno de estos puertos para cargar, siempre que la computadora sea portátil y la potencia de carga sea inferior a 100 vatios. Además, la computadora debe poder activarse desde el modo de suspensión utilizando el teclado o el mouse conectados al conector Thunderbolt.

A nivel de seguridad, Intel obliga a todos los fabricantes a incluir el sistema de acceso directo a memoria Intel VT-d para proteger las computadoras de los ataques DMA, lo que ha demostrado que los conectores Thunderbolt no son seguros en 2019 y 2020 porque permiten a los hackers acceder a la corriente Artículos almacenados en la memoria. Las primeras computadoras equipadas con Thunderbolt 3 estarán disponibles a fines de 2020, incluidas las computadoras del proyecto Athena 2.0, que deben tener una de estas interfaces.

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Con Thunderbolt 3, la opción de alcanzar 32 Gbps en PCIe 3.0 es opcional, al igual que la compatibilidad USB4 o el soporte de carga obligatorio. Por lo tanto, será muy simple para los fabricantes hacer que las nuevas computadoras sean compatibles con Thunderbolt 4 y compatibles con Thunderbolt 3, porque no habrá cambios importantes a nivel de diseño.

En resumen, con Thunderbolt 4, tendremos una computadora más segura y versátil. Este conector ha traído muchos beneficios a la computadora desde la última década, y esperamos que continúe haciéndolo en los próximos años. Intel no ha proporcionado información detallada sobre la compatibilidad con AMD. Aunque Thunderbolt 3 es compatible, hay pocas placas base o portátiles compatibles con AMD. Además, si VT-d es una condición necesaria para la certificación, es difícil que AMD la obtenga.